EURO 2024: QUI EST LAMINE YAMAL, LA NOUVELLE PéPITE DU FOOTBALL MONDIAL

Il a puni les Bleus à une heure illégale en Allemagne. A seulement 16 ans et 362 jours, Lamine Yamal est devenu le plus jeune buteur de l’histoire à l’Euro ou en Coupe du monde, mardi lors de la demi-finale de l’Euro 2024 remportée par l’Espagne face à la France (2-1). Il était un peu plus de 21h20 et, à cette heure-là, les mineurs n’ont plus le droit de travailler selon la loi allemande… qui accorde des dérogations pour les sportifs de haut-niveau. Au grand dam des joueurs de l’équipe de France punis par les accélérations déroutantes de la nouvelle pépite du football espagnol.

Appelé avec l'Espagne après cinq matchs chez les pros

"On sait que Yamal est gaucher et on prend une frappe du gauche", a déploré Antoine Griezmann, joueur du club espagnol de l'Atlético de Madrid pourtant bien placé pour savoir que l’adolescent est du genre à briller là où il est attendu. Né dans la banlieue de Barcelone, il a été formé au Barça (à partir de ses 7 ans) où sa vitesse et ses qualités de dribbleurs ont engendré des comparaisons les plus audacieuses avec un certain Lionel Messi. Et les attentes qui vont avec. En termes de précocité, il a déjà fait mieux que l’octuple Ballon d’or, formé lui aussi à La Masia.

Le 29 avril 2023, il est ainsi devenu le plus jeune joueur de l’histoire du Barça à jouer en Liga, lors d’une victoire face au Betis Séville (4-0)… à 15 ans et 290 jours. Une manière de tremper les pieds dans le grand bain dans lequel il a plongé en août en intégrant pleinement l’équipe première du club. Là encore, sans aucun état d’âme. L’entraîneur en a vite fait un titulaire pour se servir de son pouvoir de déstabilisation des défenses adverses. Né d’un père marocain et d’une mère originaire de Guinée-équatoriale, le jeune ailier a fait tourner les têtes des sélections de ses trois pays. L’Espagne a vite pris soin de lever le doute et Luis de La Fuente l’a appelé dès la rentrée 2023 en lui offrant sa première sélection le 8 septembre face à la Géorgie (7-1) après seulement cinq matchs joués en pros.

Evidemment, il est devenu le plus jeune joueur de l’histoire de la Roja (16 ans, et 57 jours). Evidemment, il a marqué ce jour-là. Un mois plus tard, il a battu le record du plus jeune buteur en Liga (à 16 ans et 87 jours). Cette précocité s’affiche sur les réseaux ces derniers jours avec des clichés rappelant qu’il n'est encore qu’un enfant. Comme cette vidéo où il tient le main de Sergio Ramos avant un Clasico en 2016… à 8 ans. Une autre photo de lui bébé, dans les bras de Lionel Messi, alors âgé de 20 ans a emérgé. Elle été postée par son père Mounir Nasraoui sur son compte Instagram avec ce commentaire: "le début de deux légendes".

La paternel a publié un autre cliché mardi où il célèbre la victoire avec son fils avec, en arrière-plan, quelques tauliers de l’équipe en train de se détendre avec des bières. Lamine Yamal, qui fêtera ses 17 ans samedi, n’a pas encore l’âge pour ça. Lors de cet Euro, il a d’ailleurs apporté ses devoirs et suit ses cours de seconde en visio avec certains aménagements. Son but fabuleux a sorti l’Espagne de l’ornière face à la France et grandement permis à la Roja de se hisser en finale où il visera le premier titre sa carrière professionnelle, débutée il y a seulement un an.

Tout un pays sera derrière lui malgré les fortes rivalités entre clubs espagnols. Lui, qui a prolongé au Barça en octobre dernier jusqu’en 2026 contre une clause libératoire à un milliard d’euros, fait l’unanimité. Le public de Villarreal lui avait réservé une ovation au moment de son remplacement lors d'une victoire du Barça en Liga (4-3). Celui de Santiago-Bernabeu, du rival honni du Real Madrid, avait aussi ployé le genou face au talent du génie espagnol lors d’un amical entre la Roja et le Brésil (3-3) en mars. Un peu plus de trois mois plus tard, il attend de lui un quatrième titre espagnol à l’Euro.

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